Розкішні подорожі означають різні речі для різних людей, але зазвичай їх можна звести до двох основних факторів: гедонізму та ексклюзивності. Люди сприймають розкіш як поблажливість, те, що вони зазвичай не робили, але це доставляє їм велике захоплення. Для когось це може бути попиваючи коктейлі на катері в гавані Сіднея, іншим це може бути просто купівля дорожчого морозива на вечерю в якості частування. Для мене це ізоляція та краса, місце, де я маю змогу мирно дивуватися видовищу нашої планети.

Мальта не є таємницею (мало місця на Землі), але це не завадило мені переплутати її з усіма місцями, що починаються з «М» вздовж Коста-дель-Соль, перш ніж запитати «Де це?» Консультація з Google Maps показала мені це крихітний архіпелаг, який сидить між Сицилією та Тунісом, ледь помітний серед простору Середземного моря. Головний острів може похвалитися більшою історією, ніж ви можете похитати путівник по тому, що має не менше дев'яти об'єктів Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО та столиці Валлетти, яка переповнена архітектурною пишністю.

Зрозуміло, що багато людей повертаються з Мальти з фотографіями церков, палаців і фортів, або розповідями про нічне життя в Пейсвіллі, де можна знайти найбільшу концентрацію готелів та барів Мальти. Мало говорять про Гозо, другий за величиною острів архіпелагу, що впізнається своїм сільським, мальовничим ландшафтом і спокійним поводженням, а також вражаючим блакитним вікном. Все ще мало хто згадує Коміно, найменший з островів Мальти, який лише вісім людей називають домом, і де я сподівався, що зможу знайти свій шматочок розкоші ...

Дивлячись у мерехтливий блакитний блакитний лагун Коміно, я дозволяю собі замислитися, як вода може бути такого кольору, та ще й така прозора. Я звисав ногами у тому ж тілі рідини, яке омиває береги Північної Африки; хіба це не дивовижна концепція? Залежно від вашої долі, можливо, вам доведеться поділитися лагуною з роєм інших туристів, або ви можете бути зовсім самотніми. З цього приводу я виявив, що просіває дрібний пісок морського дна між пальцями ніг у відносній самоті, кілька інших фігур, розкиданих по периметру води. Сонячне тепло було достатньо сильним, щоб відчути його поповнюючу присутність, тоді як легкий плескаючий хвиль робив лише звук лагуни.

Трохи пішки я стояв, дивлячись на вежу Святої Марії, міцний кам'яний блок, що стояв у самоті на крихітному острові посеред Середземного моря. Як же комусь вдалося побудувати це в 1618 році до машин, двигунів та індустріалізації? Башта схожа на те, що вона завжди там була, ніби вона утворилася одночасно зі скелею, на якій вона стоїть, непохитна в стійкому прохолодному вітрі. Звернувшись до експансивного сапфірового моря, я гостро відчув свою ізоляцію, і спокуса сісти за книжку була надто великою, щоб протистояти. Хтось помітить, я замислювався, якби я засидів тут і пропустив свій рейс додому? Дійсно, я знайшов розкіш.

Кірк Шеклтон - автор вмісту для MyMaltaInfo.com, вашого місцевого путівника по Мальті.